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サファイアクリスタルのガラス(風防)の特徴・見分け方から風防の種類も紹介!

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私たちが身に着ける腕時計は美しい文字盤を保護するために、ガラスが取り付けられています。そのガラスの種類もサファイアクリスタルやクリスタルなど色々な素材が選ばれています。採用されているサファイアクリスタルやクリスタルガラスの特徴について調べてみましょう。

サファイアクリスタルのガラス(風防)の特徴・見分け方から風防の種類も紹介!

目次

  1. サファイアクリスタルの特徴は?見分け方や種類を調査!
  2. サファイアクリスタル6つの特徴
  3. サファイアクリスタルの見分け方
  4. サファイアクリスタル以外の風防の種類
  5. サファイアクリスタルの加工と交換
  6. サファイアクリスタルは高級時計の象徴

サファイアクリスタルの特徴は?見分け方や種類を調査!

サファイアクリスタルの特徴は?見分け方や種類を調査!
出典: item.rakuten.co.jp

腕時計には必ず、文字盤保護用に必ず風防ガラスが取り付けられています。

風防ガラスにはアクリルガラスやプラスチックガラスなどいくつか種類がありますが、もっとも優れた素材として使われているのがサファイアクリスタルです。

ここではサファイアクリスタルの特徴や見分け方について調べていきます。

「単結晶サファイア」と呼ばれる人口鉱物

「単結晶サファイア」と呼ばれる人口鉱物
出典: item.rakuten.co.jp

サファイアクリスタルはまたの名を単結晶サファイアと呼ばれており、人工的に結晶に成長させたもので宝石のサファイアとは違います。

構造的には同じもので成分も同じですが、サファイアクリスタルは宝石と違いあくまで人工的に作られたものになります。

宝石のサファイアと違って透明なのも人工物であることが理由です。

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高級腕時計の代名詞

高級腕時計の代名詞
出典: item.rakuten.co.jp

サファイアクリスタルは高級腕時計のほとんどの風防ガラスに採用されており、ロレックスやタグホイヤーなど有名ブランド腕時計には、ほとんどサファイアクリスタルが使用されています。

そのことから世界中の高級腕時計のガラスとして採用され、サファイアクリスタルは高品質をあらわす代名詞となっています。

加工が難しく技術が必要

加工が難しく技術が必要
出典: item.rakuten.co.jp

サファイアクリスタルの人工成長は特殊な方法で行います。

主な成長法にヴェルヌィ法、EFG方法などがあり、基本的には棒状に形成されることが多く、そのため硬度が高く研磨や加工がしにくい素材となっています。

サファイアクリスタルを腕時計のガラスに加工するには難しいものがあり、高度な技術が必要とされています。

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サファイアクリスタル6つの特徴

サファイアクリスタル6つの特徴
出典: item.rakuten.co.jp

サファイアクリスタルにはその構造上、他のガラスにはない独特の違いがあります。

それがサファイアクリスタルが腕時計のガラスに使われる大きな理由にもなっています。

ここからは、そんなサファイアクリスタルの大きな特徴を6つ見ていきましょう。

①硬度が高く傷がつきにくい

①硬度が高く傷がつきにくい
出典: item.rakuten.co.jp

サファイアクリスタルは天然宝石のサファイアと同等の硬度を持ち、他のガラスに比べても、金属材料と比べても優れた強度を持っており、傷がつきにくく壊れにくいという特徴を持っています。

そのため腕時計のガラス素材としては理想的といえる材料です。

サファイアクリスタルは、主に高級腕時計のガラス素材となっています。

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②熱伝導性が高い

②熱伝導性が高い
出典: item.rakuten.co.jp

さらにサファイアクリスタルは高い熱伝導性を持ち、高温の条件下においても優れた品質を維持することができるようになっています。

サファイアクリスタルのこのような性能によって、高級腕時計はアウトドアの高温な状態や気温が著しく低いなどといった悪条件の中でもしっかり機能して傷から守ってくれます。

③加工面がなめらかで光透過性に優れる

③加工面がなめらかで光透過性に優れる
出典: item.rakuten.co.jp

腕時計のガラスとしてサファイアクリスタルを使用した場合、加工面が滑らかなので様々なスタイルの時計にもマッチします。

さらに光透過性に優れているのでガラスの透明度が非常に高く、ガラスの研磨後のフィニッシュがとても美しいです。

サファイアクリスタルが高級時計に使われる理由ですね。

④視認性が高い

④視認性が高い
出典: item.rakuten.co.jp

サファイアクリスタルは光透過性に優れているため、腕時計に使用すると文字盤の視認性が非常に高く、時刻の確認がしやすくなっています。

また、他との違いとしてはガラスの透明度が高いために日中はもちろん、曇っている日や夜間など暗い場所での視認性も高いです。

数十万以上の腕時計は殆どサファイアクリスタルを使用しています。

⑤加工にコストがかかる

⑤加工にコストがかかる
出典: item.rakuten.co.jp

ただサファイアクリスタルの場合、非常に硬い素材となっている為、研磨加工するにはダイアモンドでなくては研磨ができないということもありコストがかなり高くつきます。

さらに加工が非常に難しいので、技術的にも非常に高いものが要求されます。

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⑥強い衝撃で割れることも

⑥強い衝撃で割れることも
出典: item.rakuten.co.jp

サファイアクリスタルは非常に高い硬度を持っているので強さは確かにあるのですが、軟性がないために強度の衝撃には弱いです。

ですので非常に強い衝撃がガラスに加わると、衝撃の加わる箇所によってはガラスが割れてしまうことがあります。

固いものにぶつけないよう注意して使うのが理想ですね。

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サファイアクリスタルの見分け方

サファイアクリスタルの見分け方
出典: item.rakuten.co.jp

非常に優れた特性を持つサファイアクリスタルですが、腕時計のガラスに加工されてしまうと少し見ただけでは違いがわかりません。

しかしある方法を試してみたりポイントを抑えると区別する方法があるので、ここからはサファイアクリスタルの見分け方を見てみましょう。

ダイヤモンドテスターを使う

ダイヤモンドテスターを使う
出典: www.amazon.co.jp

サファイアクリスタルの見分け方として有効なのはダイアモンドテスターを使うことです。

ダイアモンドテスターは熱伝導性を利用してダイアモンドを見分けます。

ダイアモンドと同じ特性がサファイアクリスタルにもあるので、テスターにかけるとサファイアクリスタルかどうか簡単に見分けることができるのです。

表面の違い

表面の違い
出典: item.rakuten.co.jp

ダイアモンドテスターのような道具がない場合は、腕時計のガラスの鏡面を注意深く観察するとサファイアクリスタルかどうかの区別がつきます。

鏡面がドーム型に盛り上がっていない、平らで傷がない鏡面のものはサファイアクリスタルの可能性が高いです。

アクリルなどに比べ硬質感もあるため、ある程度は目視で分かります。

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手触りで確認

手触りで確認
出典: item.rakuten.co.jp

手で触ってみるのもサファイアクリスタルを見分けることができます。

軽く爪で鏡面を叩いてみてコツコツ音がすると、アクリルもしくはミネラルガラスの可能性が高いです。

叩いた時にカチカチと硬い音がしたらサファイアクリスタルかミネラルガラスの可能性が高いです。

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サファイアクリスタル以外の風防の種類

サファイアクリスタル以外の風防の種類
出典: item.rakuten.co.jp

腕時計の風防ガラスの素材には、サファイアクリスタル以外にも色々な素材が採用されています。

コスト的に安いものもあればデザイン的な理由、さらには強さの面で工夫がされたものなど、腕時計の歴史の中で過去に使われててきた実績があります。

ここではいくつかのガラス素材を比較してみます。

ミネラルガラス

ミネラルガラス
出典: item.rakuten.co.jp

俗に言う一般的なガラスのことを指し、特殊処理されたものは別名クリスタルガラスとも呼ばれることも多いです。

ミネラルガラスはサファイアクリスタルの約半分の硬度しかないので、欠けたり割れたりし易いという欠点があります。

しかし低価格で加工がしやすく一般的な多くの腕時計に採用されています。

アクリル(プラスチック)風防

アクリル(プラスチック)風防
出典: item.rakuten.co.jp

アクリル風防はプラスチック風防とも呼ばれ、プラスチックを素材としたドーム型が多く、アクリルガラス、またはプレキシガラスと呼ばれています。

腕時計に使われる風防の素材としては最も軽いことが特徴で、低価格で加工が非常に楽なことも挙げられます。

基本1940~60年代の腕時計に多く、アンティークウォッチの象徴とされています。

グリーンサファイアガラス

グリーンサファイアガラス
出典: item.rakuten.co.jp

グリーンサファイアガラスはロレックスが2007年に新開発したサファイアガラスで、通常のサファイアガラスよりも高い硬度を持ちます。

腕時計に採用されているのはもちろんロレックスの時計のみで、しかもミルガウスシリーズというモデルにのみ採用されている特殊なガラスです。

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サファイアクリスタルの加工と交換

サファイアクリスタルの加工と交換
出典: tokeinavi.jp

サファイアクリスタルは加工するのが物凄く難しいガラスですが、熟練した技術士の卓越した技術を使って色々な形に加工されています。

また高価格ですが、従来の腕時計のガラスをサファイアクリスタルに交換している例もありますので、手持ちの腕時計をサファイアクリスタルに交換する事も可能です。

無反射コーティング

無反射コーティング
出典: item.rakuten.co.jp

サファイアクリスタルに施される最も多い加工法が無反射コーティングで、世界中の有名高級腕時計に多く採用されています。

特徴は光の反射を抑えるコーティングをガラスに施すことでより視認性を高める働きがあり、またガラスの強度を高める役割もあります。

太陽や照明の下で角度を変えてみると簡単に判別することができます。

ドーム型に加工

ドーム型に加工
出典: item.rakuten.co.jp

基本的にサファイアクリスタルは加工が難しいので、ドーム型ではなく鏡面はフラットになっているのが普通です。

ですが高級腕時計の中には時計としてのデザインを引き立たせる意味で、ドーム型に高技術で加工されたものもあります。

形状だけでは簡単に判別できないようですね。

カーブ型に加工

カーブ型に加工
出典: item.rakuten.co.jp

近年の腕時計はデザインの革新が進んでおり、多種多様なデザインの腕時計が出回っていますが、ガラスの形状もそれに応じて加工が変化しています。

特にフランクミューラーに代表される独特なデザインを持つ腕時計には、特殊な技術を用いています。

中にはサファイアクリスタルをカーブ型に加工したものがあります。

風防交換の相場

風防交換の相場
出典: www.tokei-syuri.jp

腕時計の風防ガラスは長い使用期間や取り扱いの仕方によって、傷が付いたり最悪は割れてしまうこともありますが、外注で交換が可能です。 

ガラス交換の金額的な相場ですが、サファイアガラスが価格的には最も高価格でアクリルガラスやミネラルガラスなどは比較的低価格でできます。

詳細は時計修理店などに確認してみてください。 

ガラスの種類

価格相場

アクリル、風防ガラスなど

3,500円~

サファイアクリスタルガラス

10,000円~

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サファイアクリスタルは高級時計の象徴

サファイアクリスタルは高級時計の象徴
出典: item.rakuten.co.jp

サファイアクリスタルガラスは驚異的な硬度や高い加工技術による美しいフィニッシュで、世界中の高級腕時計のほとんどに採用でされています。 

さらに近年のより進歩したサファイアクリスタルの加工技術が、腕時計のデザインの進歩に役立ち、画期的なデザインとガラスの強さを持った腕時計がどんどん出てきています。

2019年11月17日調査

Rich-Watch編集部

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Rich-Watch編集部

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